GSK и Verify учредят компанию Galvani Bioelectronics для разработки биоэлектронных лекарственных средств

Лидеры в области здравоохранения и технологий объединят усилия, чтобы научиться использовать электрические сигналы в организме для лечения хронических заболеваний.

GSK объявила о заключении соглашения с Verify Life Sciences LLC (ранее Google Life Sciences), компанией группы Alphabet, об учреждении совместного предприятия Galvani Bioelectronics, которая сфокусируется на исследованиях, разработке и коммерциализации биоэлектронных лекарственных средств. Доля GSK в совместном предприятии составит 55%, доля Verify — 45%.

Штаб-квартира новой компании будет расположена в Великобритании. Учредители передадут в совместное предприятие существующие права интеллектуальной собственности и обеспечат  инвестиции в размере до 540 млн. фунтов стерлингов с течение семи лет, при условии приемлемого прогресса на ключевых этапах развития проекта.

Биоэлектронная медицина — относительно новая область медицинской науки, целью которой является лечение широкого спектра хронических заболеваний с использованием миниатюрных имплантируемых устройств, способных корректировать нерегулярные или искаженные нервные импульсы, являющиеся причиной многих заболеваний. GSK развивает это направление с 2012 года и считает, что это технология потенциально может применяться для лечения некоторых хронических болезней, таких как артрит, диабет и астма.

Соглашение о создании Galvani Bioelectronics — это следующий важный шаг в исследованиях биоэлектронных лекарств в GSK. Новая компания объединит глубокое понимание биологии болезней от одного из глобальных лидеров в области исследований и разработки новых лекарств, с компетенциями технологического лидера в области разработки миниатюрной низкосиловой электроники, анализа данных и разработки программного обеспечения для клинического применения. На первых этапах работа будет сфокусировна на поиске клинически значимых доказательств эффективности избранных подходов для лечения воспалительных, метаболических и эндокринных заболеваний, в том числе сахарного диабета II типа, т.е. в областях, где существенные доказательства уже получены на моделях с использованием лабораторных животных, а также на продолжении разработки связанных с этими областями миниатюрных высокоточных приборов.

Монсеф Слауи, председатель совета директоров глобального подразделения GSK Vaccines, сыгравший решающую роль в развитии биоэлектронного направления в GSK, возглавит совет директоров новой компании. Он сказал:

«Множество процессов в человеческом организме управляются электрическими сигналами, передающимися по нервной система к органам тела. Многие хронические заболевания ведут к искажению этих сигналов. Биоэлектронные лекарства, объединяющие последние достижения в области биологии и технологии, могут интерпретировать эту электрическую связь, корректируя нерегулярные и искаженные сигналы, характерные для хронических заболеваний при помощи миниатюрных устройств, подключенных к отдельным нервам. В случае успеха такой подход откроет новые возможности лекарственного воздействия наряду с традиционными лекарствами и вакцинами».

Соглашение с Verify о создании Galvani Bioelectronics станет еще одним шагом в развитии биоэлектронного направления в GSK. Вместе мы можем значительно ускорить прогресс в этой захватывающей области и разрабатывать инновационные лекарства, которые действительно говорят на электрическом языке нашего тела.

Монсеф Слауи

Офис Galvani Bioelectronics будет расположен в глобальном R&D центре GSK в Стивенэйдже (Великобритания). Второй исследовательский хаб будет развернут на мощностях Verify в Южном Сан-Франциско (США). На первых этапах в компании будет работать порядка 30 исследователей, инженеров и врачей. Компания также будет финансировать различные партнерские проекты с учредителями, независимыми исследователями и другими научно-исследовательскими компаниями, работающими в области биоэлектроники. GSK и Verify считают, что объединение усилий исследователей позволит значительно ускорить процесс разработки биоэлектронных лекарств.

Президентом новой компании назначен Крис Фамм, вице-президент GSK по R&D в области биоэлектроники.  Крис Фамм был инициатором исследований в области макромолекулярных лекарств и на протяжении десяти лет работал над стратегией GSK в области перспективных исследований и разработок. Он был одним из разработчиков и лидеров биоэлектронного направления в GSK.

Всего в совет директоров Galvani Bioelectronics, который возглавит Монсеф Слауи, войдет семь человек, в том числе Эндрю Конрад, главный исполнительный директор Verify.

Ожидается, что соглашение будет закрыто до конца 2016 года, после необходимых согласований с антимонопольными и другими регулирующими органами.

Биоэлекроника в GSK

Специализированная группа исследователей потенциала биоэлектронных лекарств была создана в GSK в 2012 г. Компания сумела стать лидером в новой области, в том числе за счет создания глобальной исследовательской сети из примерно 50 совместных проектов с партнерскими исследовательскими организациями и инвестиций 50 млн фунтов стерлингов в специализированный венчурный фонд. Эти проекты и инвестиции позволили GSK получить обнадеживающие доказательства эффективности принципов биоэлектроники в моделях с использованием лабораторных животных в отношении ряда заболеваний. В GSK считают, что первые биоэлектронные лекарства могут быть разработаны в течение следующих десяти лет.

История Гальвани

Galvani Bioelectronics  названа в честь Луиджи Гальвани, итальянского врача, физика и философа, одного из основателей электрофизиологии и учения об электричестве, основоположника экспериментальной электрофизиологии. Гальвани, живший в XVIII в, первым исследовал электрические явления при мышечном сокращении («животное электричество»). Его работы, несмотря на то, что они были оспорены многими современниками, проложили путь для дальнейшего развития электрофизиологии и неврологии, ключевых областей для развития биоэлектронных лекарств.